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盈利破局、小班课与To B,在线英语的新变与悬念

Filed in 蓝鲸TMT by 甄祥晴 06月14日 11:40 0 阅读量:50023
摘要:

告别过去的疯狂发展后,在线英语市场的弯道和想象空间在哪里?

去年的6月9日,51Talk在纽交所上市。

如今距离51Talk已经一年之久。其联合创始人兼首席运营官张礼明接受采访时表示,51Talk一季度运营现金净流入已超过去年全年的总和,达到3050万元,具备扭亏为盈的潜力。

这是首家在线外教类公司上市。而其他此类公司虽然未上市,与之相比却毫不逊色,比如VIPKID在2016年一年时间内便融资三次,位居2016年在线教育公司融资之首,tutorabc(vipabc)母公司则在2015年获得2亿美元C轮融资。

当在线外教类头部玩家角逐竞争之际,后起之秀另辟蹊径,在今年也获得了资本青睐,比如,以一对四小班课为主业务线的魔力耳朵、abc360等也于今年3、4月相继获得融资。

作为在线教育最热的赛道,在线外教这一细分领域在过去得到了太多青睐。如今,资本日趋冷静,告别过去的疯狂发展后,在线外教市场发生了哪些新的变化?又留下了哪些悬念?

在线外教英语市场三大变化

据蓝鲸教育观察,我们认为,在线外教英语市场发生了以下三个大变化:第一,许多公司业务由成人拓展到青少年与少儿,不断加快国际化步伐,高端化成主流;第二,头部公司以一对一起家,后入者则另辟蹊径,以一对多小班课切入,目前头部公司则有探索小班课迹象;第三,随着在线外教英语这一赛道的飞速发展,市场对外教师资、教研内容等提出了更高的要求与挑战,因此,针对B端服务的公司也获得了资本市场的认可。

1、成人拓展到青少年与少儿,高端国际化路线成主流

近日,51Talk 在上市一周年之际,宣布推出新产品“哈沃美国小学”, 并专门成立美国小学事业部。这与去年上市以来,51Talk 宣布重点发展K12的战略一致。

今年1月,在线一对一英语品牌tutorabc(原vipabc )的母公司 iTutorGroup则推出青少儿在线教育品牌vipjr。

显然,在在线外教英语领域,少儿英语培训业务已然成为了众多选手的角逐点。

abc360创始人李晶曾表示,15年年中战略复盘时,做了很重要的两个决定,其中之一便是将少儿业务作为一个很重要的增长点。他说,“15年我们把保留下来的4条业务线全部独立,包括日常生活英语,商务英语,少儿英语和托福雅思口语。基于运营数据和自身团队特质分析,我们发现少儿英语业务在15年开始快速成长。”

值得玩味的是,以成人英语起家的公司几乎全部都将业务线延伸至少儿英语领域,但VIPKID、哒哒英语这两家以少儿英语起家的公司的却未将业务线延伸至成人领域。

也许,相较于成年人,少儿英语目前的确更有市场。据蓝象资本数据显示,2014-2016年,少儿英语的投资额从1.2亿元人民币增长到14.5亿人民币,而成人外语的投资额直线下降 。

艾瑞咨询数据显示,2016年在线少儿英语行业市场规模达到19.7亿元,同比增长速度为45.4%,到2019年或将超过50亿元。艾瑞分析认为,随着家长对子女英语 学习的重视度不断提升、对在线教育形式的接纳以及低龄留学潮的到来,在线少儿英语的市场需求迎来爆发式增长。

与此同时,这些公司也在不惜成本,不断加码国际化战略,走高端路线已经成为主流。VIPKID在去年底公布了 2017 年“三大战略”,其中一项便是国际化教育战略——依托其北美教育研究院,全面扩张北美业务,加强国际化优势;51Talk则于2016年11月宣布投资北美国际学校AISU,设立K12教育研究基地;此外,哒哒英语、tutorabc等公司也在国际化措施方面布局已久。

2、1对1 VS 小班课

可以看到,今年获得融资的两家公司魔力耳朵、abc360都是以小班课为主业务线,更具体点,则是一对四小班课。

目前,许多原来的在线外教类头部公司也在试图从一对一延伸至小班课。例如哒哒英语方面曾对蓝鲸教育表示,公司一直在探索小班制课程,不过目前是在vip客户中试运作,还没有全面铺开。

但一位业内人士对蓝鲸教育表示,现在很多平台的一对多,只是简单地把一对一变成一对多,也就是由原来的一个老师对一个学生变成对多个学生。

“这互动效果肯定是有问题的。”他分析道,真正意义上的一对多需要强大的技术平台做支撑,否则都是伪班课,就只是简单地N个一对一,因为这种平台不具备班课的功能。需要注意的是,并非一个老师对几个孩子就是班课,只有能调动孩子与老师之间、孩子与孩子之间互动的积极性,这才能叫班课。

从一对一延伸至小班课,除了对这些在线外教类公司提出更高的技术要求外,对招生、排课等也将提出与过往所不同的要求。新东方在线COO曾表示, 做小班课很难,但难做的事,真正做成后就会形成更高的壁垒。“容易做的事,即便做成了也没有特别强的壁垒,即便取得阶段性优势,也很容易被别人攻破。而小班模式一旦在每一个细分赛道形成特定的领先者之后,会形成很强的壁垒。

3、To B服务崛起

值得注意的是,随着在线少儿英语赛道的大热,一些针对B端,为这些英语机构提供外教与课程服务端公司也跑了出来,比如提供师资+直播平台+教研服务的飞博教育、微语言、有教未来等,郑金礼创办的外教 offer 担保交易平台Hioffer等公司。

郑金礼曾任91外教CEO,乐外教总经理。他在接受媒体采访时表示,未来五年,大批青少英语机构面临转型,对外教的需求则会呈现指数级的增大。

据蓝鲸教育查阅,今年以来,已经有4家在线英语外教类公司获得融资,其中就有针对B端的微语言、飞博教育。如此看来,当在线外教英语这一赛道飞速发展的同时,市场对外教师资、教研内容等提出了更高的要求与挑战,由此,针对B端服务的公司也获得了资本市场的认可。

在线外教英语三大悬念

作为在线教育最热的赛道,在线外教英语的未来也面临着一系列疑问:当越来越多的选手加入在线外教英语这一赛道的角逐之中后,新晋选手能否占有一席之地?当形成规模与品牌之后,在线外教公司能否实现盈利?AI+在线英语有何想象空间?

1、新晋选手能否弯道超车?

目前,越来越多的选手加入在线外教英语这一赛道的角逐之中。

好未来早于2015年5月,便推出青少年外教英语口语一对一品牌“乐外教”,盒子鱼于2016年6月推出在线一对一课程,一起作业于2016年8月入局“北美外教一对一”,推在线英语产品UStalk,新东方旗下酷学多纳则在今年试水直播课程。

这些后入者们一个共同特点是自带流量。酷学多纳与乐外教分属新东方与好未来阵营,有大品牌背书,它们原有的线下学生或者线上流量都可以为其带来一部分付费用户转化;盒子鱼与一起作业则是先免费进入公立校,快速建立用户规模,此后再通过向C端收费。

有业内人士认为,目前有几百家公司在做外教英语类培训,但真正能有规模有知名度的寥寥无几,而后入者也很难有机会再跑出来。但和君咨询合伙人、和睿资本合伙人侯瑞琦曾对蓝鲸教育表示,盒子鱼、一起作业、好未来等这类公司也在布局在线外教英语,它们有用户、有渠道,以后也许能做大,只是纯粹的创业型公司机会很小了。

2、成本下降,盈利破局在望?

虽然营销成本高饱受争议,但可以看到,VIPKID、51Talk、哒哒英语等公司并未减少营销。

今年六一儿童节,VIPKID代言人刘涛来到其总部,以直播的方式与网友来了一场互动,为VIPKID赚足了眼球。今年2月,孙俪则在微博与哒哒在线少儿英语机构共同引爆了一场营销秀。

一直以来,营销成本高、获客成本高以及一对一规模不经济等问题令外教一对一饱受质疑。那未来,这种情况是否得到好转,外教一对一能否不负众望,逐渐实现盈利?

51Talk 创始人黄佳佳接受媒体采访时表示,对于营销成本,很重要的一点,就是在青少用户上更多的通过口碑成长。其联合创始人张礼明则表示,51Talk一季度运营现金净流入已超过去年全年的总和,达到3050万元,具备扭亏为盈的潜力。

另一家头部公司VIPKID则早在2016年4月便表示,将从今年(2016年)Q3开始盈利。

这当然也离不开用户对在线教育的付费意愿不断提高。51Talk 创始人黄佳佳曾表示,2014年,每个用户只能付出3000元,如今,用户首单客单价已经接近6000元,“已经非常接近于线下教育公司的付费意愿了,所以付费习惯在线上完全不是问题。”

3、AI+在线英语有何想象空间?

继VR之后,AI正成为又一风口。

教育是AI的一大应用场景。6 月 10 日,朗播网发布了inside计划,结合了英语教学的标准化学习产品与大数据服务。早在去年,它便发布了托福自适应学习系统,利用机器学习和大数据分析,优化内容及测评系统,动态跟踪学生在朗播网的所有学习行为,并预测他们未来的考试成绩。

今年GMIC大会上,沪江介绍了一款四级英语人工智能学习课程。沪江创始人伏彩瑞告诉蓝鲸教育,信息化早已不能满足中国教育的需要,甚至互联网化都已经快成明日黄花了,现在要考虑智能化。他感叹,“智能化是互联网教育发展过程中的高阶阶段,它很可能打开了一片新的世界。”

盒子鱼也曾在2016年11月推出了其带有人工智能功能的新版本,系统会根据用户的水平和学习行为数据,来为用户智能推荐合适的课程。

非英语领域的AI应用也许更加成熟。今年高考之际,学霸君研发的高考机器人 Aidam 和准星云学研发的“准星数学高考机器人”AI-MATHS 都进行了一次高考。

可以预见,随着人工智能技术的成熟和应用,在线英语的学习还有更大的想象空间。

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